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世衛倡廣泛為非洲兒童接種瘧疾疫苗 譚德塞稱歷史時刻

世界衛生組織正式建議,唯一獲批准採用的瘧疾疫苗,應廣泛為非洲大部分地區的兒童接種。總幹事譚德塞形容是歷史時刻,分析認為是人類抗擊瘧疾的重大進展。

世衛建議採用的瘧疾疫苗,由英國藥廠葛蘭素史克研發。世衛自2019年協調在加納、肯尼亞及馬拉維進行一項大規模計劃,為當地嬰兒共注射230萬劑這款疫苗;而在這項計劃之前,研究人員已在非洲7個國家,進行為期10年的另一項臨床試驗。

譚德塞說這是一款在非洲由當地科學家參與研發的疫苗,對此感到非常自豪,又說在現有預防瘧疾的工具上,採用這款疫苗,每年可拯救成千上萬年輕人生命。

瘧疾在非洲的禍害比新型肺炎更大,世衛估算在2019年,約38萬6千名非洲人死於瘧疾。葛蘭素史克的瘧疾疫苗,在兒童群組預防嚴重瘧疾病例方面,有效性只有30%左右,但就是唯一獲批的疫苗,歐盟藥監部門在2015年批准採用,理由是效用大於風險。

根據本港衛生防護中心,瘧疾由瘧原蟲屬的寄生蟲引致,由受感染的雌性瘧蚊傳播,常見於氣候溫暖的地區,例如非洲、東南亞及南美洲等熱帶及亞熱帶地區。患者通常有發燒、發冷、頭痛、肌肉疼痛和無力、咳嗽、嘔吐、腹瀉及肚痛等症狀;併發症包括貧血、痙攣、血液循環系統衰竭、器官衰竭及昏迷。如未能及早醫治,可引致死亡。